2018-08-01

SaaS的里程碑:Google正式挑战微软Office

据Google的官方博客报道,Google今天正式推出的名为Google Apps Premium Edition的套装软件,提供了电子邮件、即时通讯、日历、字处理和电子表格等功能,在桌面办公工具软件领域正式向微软Office发起了挑战。

这个挑战是一个标志性的里程碑,也是一次大胆的尝试,其重大意义在于,Google使用SaaS(Software-as-a-Service,软件即服务)挑战传统软件行业,软件部署为托管服务,通过网络存取,这次对决,无论胜败都对软件行业的发展具有重要的跨时代意义。

对于SaaS,我以前说过其不少“坏话”,我在《SaaS是炒作还是救世主》一文中曾经对SaaS有两大质疑,这些质疑对Google的Google Apps Premium Edition也是同样道理。

第一,是软件托管服务的信用度,用户是否信任软件托管服务。

当然,大多数个人用户对于Google是信任的,可以将个人的敏感数据放在Google的服务器上,那么对于企业来说是不是也一样呢?一个企业是否会将关系到企业销售部门的核心机密放在第三方的服务器上呢,Google做为一个搜索引擎公司,是否对于网络安全和在线托管有足够的经验。

SaaS的优势就是低成本,Google Apps Premium Edition售价为每员工每年50美元,而微软的Office售价为500-600美元。可见在成本上Google占尽优势,但是在硬件和网络维护上,Google要想保证在线服务的稳定性,也需要投入大量资金购买防火墙等安全设备,本应该是企业客户自己购买的安全成本全部转嫁给了Google,如果出现数据丢失情况,Google将如何赔偿呢?

第二,是软件功能的差异问题。

毫无疑问,Google的开发能力是一流的,Google Docs在B/S架构的软件中绝对是一流的,但我们在使用的过程中,依然发现其和Microsoft Office在功能上有一定差距,显而易见的是,使用传统的软件开发技术可以在短时间内开发出复杂的用户界面和功能,而在Web上实现同样的功能就需要更多的开发量,客户必须要进行抉择,考虑是否放弃以前的操作习惯而接受现有的。

目前的SaaS对于传统软件开发商来说,是一个风险和挑战,这也正式Google和微软的一次对决。无论何方胜利,这次对决对于软件行业都具有跨时代的意义。

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