2018-08-02

SaaS的应用风险和价格陷阱

本文为赛迪网“中国信息化”频道约稿,稿件名称为“CIO莫被SaaS供应商诱人的报价所迷惑”,其他媒体或网站请勿转载。

SaaS(Software as a Service,软件即服务)是应用软件的一种销售方式,客户按使用时间或使用量付费。这些应用软件通常是在企业管理软件领域,并通过互联网来使用。通常理解下的SaaS软件主要应用于CRM(客户关系管理)、HRM(人力资源管理)、SCM(供应链)以及ERP等企业管理软件。由于一般情况下SaaS的价格都相对传统企业管理软件要便宜的多,因此,企业在采购类似软件的时候,难免会产生一些困惑。本文就主要探讨一下SaaS的企业级应用在采购、实施、服务等方面的可能会存在的问题以及解决思路。

供应商的选择

知己知彼,方能百战百胜。企业要采购SaaS的ERP系统,首先要知道有哪些SaaS供应商,了解SaaS供应商之间的竞争合作关系。因为SaaS仍是一种比较新的概念,大多数软件商都小心翼翼、不敢贸然采用。许多ERP供应厂商不愿接受SaaS这种按月付费方式,因为这会降低现有的销售额,对自身不利。更何况前车之鉴的教训惨痛:中国的ASP模式曾经在二十一世纪初以彻底失败而终结,大部分尝试过这个模式的软件开发商都为此交了不菲的“学费”,因此,面对这个十分类似ASP的SaaS,中国的软件开发商心中不免平添一丝疑虑。当然,国际上一些大型软件公司因为有足够的人力物力财力,研发SaaS并没有太大的风险。不过,在国内也不乏有一些小公司,通过炒作SaaS这个概念来搅乱正规的企业软件市场,从中混水摸鱼。

价格陷阱

诚然,SaaS供应商的ERP系统报价的确非常诱人,但实际上这很可能是一种价格上的陷阱,企业前期投入的成本较低,随着实施应用的逐步深入,投入的成本可能会越来越高。

通常情况下企业购买的SaaS软件可能只具备最基本的应用服务,要想在企业内成功应用还需要在实施和服务上投入成本。SaaS供应商在ERP实施和服务以及技术支持上的人力成本不会比传统ERP软件商要便宜多少。

SaaS供应商的价格策略通常是薄利多销的原则,因为开发商前期需要在服务器、网络硬件以及ERP软件研发上投入相当大的成本,客户规模只有达到一定程度后才能做到盈利,否则后期的维护成本将越来越高,使得SaaS开发商入不敷出最终倒闭,这样的结果会使得软件商和企业客户双方都遭受损失。

实施上的困难

SaaS供应商要想成功的在一家大企业内实施ERP,需要进行大量前期准备工作,了解企业用户的需求,从有效性和效率两个维度帮助企业提高收入,降低成本,优化资产配置,提升企业财务表现,这样才能成功将ERP应用于企业。

即使传统ERP软件商在实施过程中,都会有大量不确定因素影响实施的成败,而SaaS的实施就更为麻烦,由于ERP应用架设于远端服务器,如果SaaS软件必须集成到企业客户的其他系统中,并和企业原有的业务系统以及桌面系统的进行集成,那么相关的开发工作会变得异常困难,对于稍微复杂一些的企业内部应用系统,将其和SaaS软件进行整合几乎是不可能的任务。

与之恰恰相反的是,传统ERP系统由于是架设在企业内部环境,因此只需要进行适当的二次开发,就有可能和企业现有的业务系统进行整合,如果ERP系统提供API开发接口或者Web Service接口,还可能完成数据底层的集成应用,从而完美的将ERP系统融入企业内部应用之中。

不要过于高估用户的应用水平

SaaS属于网络应用,SaaS供应商往往乐观估计了企业用户的应用水平和网络现状,实际上,大部分中国用户的应用水平处于极低的状态,很多人根本不会上网。根据一些财务软件开发商的调查,出于安全性的考虑,至少有70%的财务电脑都没有上网。在网络木马病毒泛滥的今天,如果财务使用的电脑被木马病毒所控制,那么后果绝对不堪设想,相信大部分企业决策者都不会让这么重要的电脑连入网络,更不要说SaaS这样的网络应用。这样,SaaS软件的实施就完全成为一句空话,企业的决策层必须要进行抉择,是否以牺牲企业网络安全为代价来实施SaaS软件,这样做是否值得。

业务系统运营的风险

即使SaaS开发商费尽辛苦,成功将SaaS实施于企业,接下来的问题还有不少,最主要的是SaaS系统的运营。如何保证应用系统的稳定性,如何保证网络通常,如何处理大量并发和海量数据,如何进行数据备份,这些都是开发商需要重点考虑的内容。

很显然,做到这么多要求需要投入大量维护成本,关键是这些成本是由谁来支付。SaaS开发商要想保证每一项关键业务应用都能达到99.999%的可靠性,使用普通的网络硬件设备几乎是不可能的。因此,SaaS的服务价格将有必要比传统ERP软件服务价格进行提高,而这种价格提升,对于企业来说几乎没有其他的选择。

一旦企业的SaaS业务系统全面运行,企业的命运就掌握在SaaS供应商的手里,企业必须不断支付费用才能得到SaaS服务商持续、稳定的服务,一旦SaaS服务商出现什么麻烦或风险,直接殃及企业自身的系统运行,企业必须被迫接受SssS供应商的报价。因此,企业在早期选购SaaS软件时,应当考虑到将来可能遇到的风险以及价格因素的变更。

数据安全性和隐私保护

企业ERP系统的数据的安全性和重要性往往至关重要,尤其是财务数据和客户信息,这些数据往往是一个软件企业的销售部门的核心机密,将这些至关重要的核心数据放在第三方的服务器上,对于当时大部分企业来说是无法接受的。特别是服务器和网络有时会遇到不可预知的故障,而如果一个企业进行关键业务的时候发生这些故障,那么这种服务就会被质疑。有能力的企业会考虑使用传统ERP软件的应用模式:购买软件、购买服务器、购买实施和服务。即使可能价格会较高,但某些敏感业务的稳定性可以得到保证。

在国外,即使一些大型网络公司,也无法保证其企业系统能够绝对可靠,比如国际网络巨头Google最近推出的以SaaS为模型的网络套装软件,提供了电子邮件、字处理和电子表格等功能,用于挑战微软的桌面办公工具软件Office。声势虽然比较浩大,但是在中国市场就肯定销售不出去。把企业邮件、文档等放在国外服务器上托管,即使普通用户都看得出巨大的风险:如果上不了邮箱系统怎么办,目前从中国访问Gmail邮件系统会经常断线(当然这也不全是该公司的责任,还有一些其他的复杂因素),我们的企业经理如果有一封重要的邮件要发送,却发现无法访问Gmail邮箱,试问谁敢用这样的SaaS?

结论

就SaaS这种应用方式,对于某些特定企业来说可能有一定新意,但这种应用模式却不能适合所有企业,在实施、服务和运营过程中存在巨大的风险。也许,SaaS在企业ERP实施中只是一个梦想,有太多太多干扰因素,使得目前的SaaS是不能完美解决企业的实际应用。

因此,SaaS所面临的问题远远比通常想象的要复杂,SaaS软件也不仅仅是软件架构或者界面上的一点点修改就能解决目前的问题。这也就注定了当前SaaS的应用市场必定面向小型企业以及个人用户,对于中大型企业的实施应用SaaS软件,必定存在种种难以解决的问题和麻烦。而当前中国的SaaS供应商也很不完善,大型软件开发商是否有必要介入还心存疑问,当前SaaS供应商不少是由个人创业类型的人搞的,这些创业者没有资源、没有渠道,却有技术和热情,他们可以用最低的成本制作出最适合小企业使用的SaaS软件(有的会加上ERP或CRM的虚名),还可以通过虚拟的网络扩大了自身的影响,通过媒体的炒作来获得企业的眼球。然而我们应该注意到,SaaS在美国等发达国家也仅仅只是研究探索阶段,在国内的市场上成熟应用在短期内是极不现实的,更何况国内的ERP传统开发商已经在低端市场上竞争非常激烈了,SaaS供应商如果仅仅想依靠低价策略来获取这个低端市场的份额,我觉得SaaS的这种尝试难免会重蹈当年ASP的失败命运。

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